Bust of an elderly Roman.

Marble. Late 1st century BCE.
Total height 31 cm, height of head 19.5 cm.
Inv. No. A 842.

Saint Petersburg, The State Hermitage Museum

Description:
Italiano BUSTE DE ROMAIN ÂGÉ.
Fin du Ier s. av. J.-C.

N Inv. A 842. Origine inconnue; entré en 1919 en prov. du Palais dHiver. Marbre grisâtre à gros grain. H. tot. 31; H. de la tête 19,5. Non restauré. Surface nettoyée; sur la joue gauche, une fente; sur la lèvre, une encoche. La partie inférieure du buste a été tronquée (?).

De tels portraits en buste surmontaient généralement des hermès de pierre1 et étaient destinés à être placés dans des caveaux familiaux. Lexceptionnel état de conservation p. 137 de ce monument remarquable permet également de supposer quil fut trouvé dans lun de ces sépulcres2.

De toute la grande collection de lErmitage, cest dans ce portrait que se manifeste de la façon la plus éclatante le vérisme propre à lart de la République. Ce portrait est dune extrême sobriété. Le rendu des paupières étroites, des lèvres serrées ainsi que des rides sur le cou, est net et sec; la dissymétrie du visage est très marquée. Limage du personnage est intéressante et typique de lItalie de lépoque; cest celle dun Romain vieux genre, lucide, pratique, privé de raffinement, pouvant répondre à lidéal de Caton lAncien. Waldhauer qualifia judicieusement le portrait en le dénommant portrait dun agrarien romain.

Une certaine lourdeur des formes massives de ce portrait, de même que la sécheresse de son modelé, impropres aux artistes de la capitale, font douter quil ait été exécuté à Rome3.

1 Comparer: V. Poulsen, Portraits romains,  82, pl. CXLVICXLVII: L. Annius Rufus, Hermès avec buste de marbre.

2 Comparer le tombeau des Liciniens à Rome: V. Poulsen, Portraits romains, p. 101119 ou le temple funéraire à Nemi près de Rome: Fr. Poulsen, Nemi Studies, Acta Arch., XII, 1941, p. 130.

3 Analogies stylistiques: Fr. Poulsen, Probleme der Datierung frührömischer Porträts, Acta Arch., XIII, 1942, S. 191, Abb. 15; V. Poulsen, Portraits romains,  91, p. 122, pl. CLXV: Trouvé à Corneto (Tarquinia) en Etrurie de lépoque ancienne de lEmpire.

Literature:
. 481; . , . 16, . 1.
Credits:
1974 Photo, text: A. Vostchinina. LE PORTRAIT ROMAIN. Musée de lErmitage. Album et catalogue illustré de toute la collection. Éditions dart Aurore, 1974, pp. 136137, cat. 2.
RUSSIAN

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Keywords: portrait bust of an elderly Roman marble man male Inv No A 842
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