Lucius Cornelius Sulla Felix?

Marble. Copy of the 1st century CE of an original c. 80—50 BCE.
Inv. No. 1811.

Copenhagen, New Carlsberg Glyptotek
(Ny Carlsberg Glyptotek)

Description:
Italiano 30. Pl. XLIII—XLV.

Caius Julius Caesar. Tête de marbre. I.N. 1811. Achetée en 1900 pour la Glyptothèque par Arndt chez un marchand d’objets d’art vénitien avec le No. 14. Indiquée comme provenant du Palazzo Giustiniani-Recanati à Venise. A appartenu vers 1600 à Federigo Contarini, Procurator di San Marco, dont la collection avait été constituée par des achats en Grèce (v. le commentaire de Stringa en 1604 sur la description de Venise par Francesco Sansovino, p. 258). Publiée en estampe par Antonio Faldoni — comme Jules César — Pl. 1 dans la publication de la collection de l’évêque de Vérone Francesco Trevisano, décédé en 1733.

H. 0,44. Marbre blanc, à gros grains cristallins avec patine brun rouille. Le bout du nez manque et la section de la brisure a été polie à l’époque moderne. Les bords des oreilles sont en partie écornés. A part cela seulement quelques lésions de la surface. Sur le côté gauche du visage, on voit la trace d’outils antiques, tandis que le côté droit est poli lisse ; on peut supposer que ce polissage a été effectué à Venise, mais il n’y a pas de retouche profonde du portrait. Dans les cheveux, on trouve par endroits des concrétions calcaires. En 1955, le bout du nez qui était moderne a été enlevé et par la même occasion la tête a été lavée pour enlever la saleté accumulée par le temps et la couche de limon qui la recouvrait. La taille du cou montre que cette tête a été placée sur une statue et le bourrelet sur le côté droit du cou montre que c’était une figure revêtue d’une cuirasse.

Les sculptures antiques à Venise proviennent souvent de la Grèce et à en juger du style, notre tête colossale vient également de l’Est. Par le caractère de l’exécution, le portrait de la Glyptothèque qui s’en rapproche le plus est la grande tête d’Auguste provenant de Sardes (No. 33) ; il existe d’ailleurs encore de plus nombreux points de ressemblance avec une tête colossale de Tibère à Smyrne (Einzelaufnahmen 3201. Hafner, Späthell. Bildnisplastik p. 51) et avec les portraits de deux jeunes princes claudiens qui représentent vraisemblablement Néron et Britannicus et qui proviennent aussi de l’Asie Mineure (Frederik Poulsen, Sculp. ant. mus. prov. Espagnols pl. 43—46. Acta Arch. XXII, 1951, p. 124 No. 6; 131 No. 6). Dans cette relation, il convient de mentionner également le grand Caligula de Venise (Anti, Mus. arch. di Venezia p. 121).

Arndt reconnut que d’après sa physionomie et son format, ce portrait devait représenter Jules César, mais on a éprouvé plus p.62 tard quelque incertitude par rapport à cette désignation par suite des divergences de ce qu’on peut considérer comme la transmission certaine du portrait de César (comp. Röm. Mitt. 47, 1932, p. 212. Arch. Anz. 1952 p. 123. Bull. Ant. Beschav, XXIX, 1954, p. 48. Antike Kunst 2, 1959, p. 27). Toutefois, il n’y a aucune difficulté à comprendre la situation si l’on envisage qu’il s’agit d’une image grecque de César qui, d’après son style, peut avoir été exécutée à une époque tardive de l’ère de la dynastie julienne, peut-être sous l’empereur Claude. Un autre portrait grec de César, de Thasos, a été publié récemment par F. Chamoux (Mon. Piot 47, 1953, pl. 12). La curieuse tête de basalte au Musée Torlonia, appelée « Scipio Africanus » et provenant de la Collection Giustiniani, doit être un ouvrage moderne exécuté avec notre César vénitien comme modèle (C. L. Visconti, Musée Torlonia No. 346, pl. 83).


Cat. 598. Billedtavler XXXXVIII. Einzelaufnahmen 4796—4798. Meddelelser 13, 1956, p. 15.

V. Poulsen
Credits:
(ññ) 2008. Photo: Sergey Sosnovskiy (CC BY-SA 4.0).
Text: museum inscription to the sculpture.
© 1973 Text of description: V. Poulsen. Les portraits romains. Vol. I. République et dynastie Julienne. Copenhague, Ny Carlsberg Glyptotek, 1973, pp. 61—62, cat. no. 30.
THE GALLERY OF ANCIENT ART
Keywords: marble marmo busto ritratto maschile male portrait bust of Lucius Cornelius Sulla Felix Silla Sylla Cornelii dictator Gaius Julius Caesar Gaio Giulio Cesare g108 Caius Iulius Julius Julio-Claudian dynasty dinastia giulio-claudia Julii-Claudii man Roman Inv No 1811
HISTORY OF ANCIENT ROME