Male portrait — Balbinus
Marble.
First half of the 3rd cent. CE.
Height 61 cm.
Inv. No. 8.
Venice, National Archaeological Museum

Male portrait — Balbinus.

Marble.
First half of the 3rd cent. CE.
Height 61 cm.
Inv. No. 8.

Venice, National Archaeological Museum
(Museo archeologico nazionale di Venezia)

Origin:
From the Domenico Grimani collection.
Description:

Italiano IV. 24. Busto maschile — Balbino

inv. 8
marmo
h cm 61
prima metà del III secolo d.C.
dalla collezione di Domenico Grimani

Questo busto, perfettamente conservato, raffigura un personaggio maschile, vestito solamente di paludamentum (corto mantello militare), portato sulla spalla sinistra. La struttura massiccia del torso e della testa sono un immediato richiamo alla prestanza fisica di quest’uomo, rappresentato con crudo realismo. Il volto è solcato da numerose rughe, gli occhi, quasi socchiusi, sono incorniciati da robuste sopracciglia, grinze e da due evidenti borse sottostanti, infine le labbra sono serrate; ne deriva un’espressione severa. L’autore di questo ritratto dimostra di prediligere i dettagli anticlassici, infatti la barba e i capelli, privi di volume, resi con lievi incisioni a scalpello, evidenziano una tendenza verso la semplificazione e l’astrazione dei particolari. In base ai raffronti stilistici si può dunque datare quest’opera agli anni 30-40 del III secolo d.C. Alcuni studiosi hanno ipotizzato un’identificazione di questo ritratto con Celio Calvino Balbino, eletto imperatore dal senato insieme a Clodio Pupieno Massimo nel 238 d.C. Altri, pur ravvisando una somiglianza con Pupieno, sono propensi a ritenere quest’opera il ritratto privato a destinazione funeraria di un soldato.

Luca Trolese

Credits:
© 2004. Photo, text: Favaretto I., De Paoli M., Dossi M. C. Museo Archeologico Nazionale di Venezia. Electa, Milano, 2004, p. 123, cat. IV. 24.
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History of Ancient Rome