Portrait of young Marcus Aurelius.

Marble. Mid-2nd cent. CE. Bust made in the Renaissance.
Inv. No. 115.

Venice, National Archaeological Museum
(Museo archeologico nazionale di Venezia)

Origin:
From the Giovanni Grimani collection, 1587.
Description:

Italiano 97. Busto di Marco Aurelio (inv. n. 115).

Marmo italico: alt. totale m. 0,57; dal mento all’ apice del capo m. 0,28.

Sono di restauro: parte dell’orecchio sinistro con i capelli circonvicini e il busto.

Proviene dal legato Grimani del 1586. Si conserva nella sala X del Museo.

Tutti gli studiosi di iconografia romana hanno riconosciuto in questo busto il ritratto di Marco Aurelio giovane, eccetto il Wegner, che, dubitando della sua autenticità, l’ha ritenuto una riproduzione rinascimentale del giovane imperatore.

In vero, la capigliatura si rifà al tipo di Marco Aurelio conservato nel Museo del Foro Romano, n. 12111, ma manifesta una lavorazione molto più laboriosa e libera dei singoli ricci trattati a trapano, di sospetta modernità. Anche il tipo di marmo identico a quello della testa e del busto, il rendimento delle masse pelose, che costituiscono i baffi e la barba, e l’intonazione spirituale del volto, sembrano dare valore alla supposizione della pseudo-antichità del ritratto Grimani, che presumibilmente è da assegnare al XVI secolo, forse prima del 1586, anno in cui, com’è noto, il patriarca Giovanni Grimani lasciò il busto in dono alla Repubblica Veneta.

Gustavo Traversari
1Cfr. M. Wegner, Die Herrscherbildnisse in antoninischer Zeit, Berlin 1939, pp. 38 s., 80 ss., 193, tav. 18.
Literature:
G. Valentinelli, Catalogo dei marmi scolpiti del Museo Archeologico della Marciana di Venezia, in «Atti del R. Istituto Veneto SS. LL. AA.», serie III, voll. VII—X, 1863; oppure Idem, Id., Prato 1866 (nell’indicazione delle pagine ho seguito quest’ultima edizione), p. 243 s., n. 276;
H. Dütschke, Antike Bildwerke in Oberitalien, V, Leipzig 1882, p. 132, n. 340;
J. J. Bernoulli, Römische Ikonographie, I—IV, Stuttgart 1882—1894, II, 2, p. 175;
G. Pellegrini, Descrizione degli oggetti antichi componenti la sezione classica del Regio Museo Archeologico di Venezia, vol. I, VeneziaSchio 1911 (testo, ma incompleto: sono descritti solo 53 pezzi di cui sei sono i ritratti); vol. II, Padova 1914 (tavole con la riproduzione di tutti i monumenti), n. 126;
C. Anti, Il Regio Museo Archeologico nel Palazzo Reale di Venezia, Roma 1930, p. 125, n. 37;
M. Wegner, Die Herrscherbildnisse in antoninischer Zeit, Berlin 1939, p. 206.

Fot.:
Fotografia del Museo Archeologico di Venezia, 1389;
Fotografia Fiorentini, Venezia, 4690;
Aufnahme des deutschen archäologischen Instituts — Photographische Abteilung, Roma, 58. 1464;
Fotografia Alinari, Firenze, 12885.
Credits:
© 2018. Photo: Ilya Shurygin.
Data: museum annotation.
© 1968. Description: Traversari G. Museo Archeologico di Venezia. I ritratti. Poligrafico dello Stato, Roma, 1968. P. 108, cat. no. 97, ill. 97.
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