Apollo and Daphne
Fresco from Pompeii (House of Marcus Lucretius, IX 3, 24).
Fourth style. 60—79 CE.
Inv. No. 9536.Naples, National Archaeological MuseumPhoto by Egisto Sani

Apollo and Daphne.

Fresco from Pompeii (House of Marcus Lucretius, IX 3, 24).
Fourth style. 60—79 CE.
Inv. No. 9536.

Naples, National Archaeological Museum
(Napoli, Museo archeologico nazionale)

Pompeii.
Origin:
Pompeii, IX 3, 5-24, House of Marcus Lucretius, triclinium (24).
Description:

Affresco con Apollo e Dafne: la cattura

60-79 d.C. (IV stile)
intonaco dipinto
da Pompei, IX 3, 5-24, Casa di Marcus Lucretius, triclinio (24)
Napoli, Museo Archeologico Nazionale

Il repertorio pittorico della prima età imperiale mette in scena i principati momenti della vicenda: la dichiarazione d’amore di Apollo a Dafne, la vana fuga della fanciulla e la sua cattura da parte del dio. L’affresco raffigura il momento, tutto ovidiano, in cui la giovane è ormai raggiunta da Apollo: Dafne ha le ginocchia piegate (met. 1, 543-544), quasi si sentisse mancare dopo l’estenuante fuga dal suo inseguitore, e leva la mano destra nel gesto della supplica. Il peculiare schema iconografico suggerisce di riconoscere il momento in cui la Ninfa, per sfuggire al dio, avrebbe fatto appello alla madre, la Tellus: si tratta di una tradizione secondaria, che si discosta dalla vulgata secondo cui Dafne avrebbe invocato il padre Peneo, che però sembra essere registrata in parte anche da Ovidio nelle Metamorfosi (1, 544-545).

Fresco with Apollo and Daphne: the capture

60-79 CE (fourth style)
painted plaster

The pictorial repertoire of the early imperial period depicts the main moments in the story: Apollo’s declaration of love for Daphne, the girl’s vain attempt to flee and her capture by the god. The fresco illustrates the Ovidian moment in which Apollo captures her: Daphne’s knees are bent (met. 1, 543-544), almost as if she is exhausted after her demanding flight from her pursuer, and she raises her right hand in a gesture of supplication. The peculiar iconographical position suggests that this is the moment in which the Nymph, in order to escape the god, appeals to her mother, Tellus: this is a secondary tradition, which differs from the vulgata according to which Daphne invoked her father Peneus, which however also seems to be recorded by Ovid in his Metamorphoses (1, 544-545).

Credits:
© 2018. Photo: Egisto Sani.
Exhibition: “Ovidio: Loves, Myths & Other Stories”, Scuderie del Quirinale, Rome (17.10.2018 — 20.01.2019).
© 2018. Description: museum label.
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