Portrait of Gaius Caesar
White marble.
Ca. 13 BCE.
Height 56 cm.
Inv. No. 368.Madrid, Prado National Museum

Portrait of Gaius Caesar.

White marble.
Ca. 13 BCE.
Height 56 cm.
Inv. No. 368.

Madrid, Prado National Museum

Origin:
Collection of José Nicolás de Azara; Royal Collection.
Description:
Gaius Julius Caesar (20 BCE — 4 CE) was adopted, together with his brother Lucius Caesar, in the year 16 BCE by his grandfather the emperor Augustus, with a view to possibly having him succeed him. This portrait, created when the boy was seven years old, was conceived to be like a young version of the portrait of Augustus with a hairstyle very similar to that of the emperor.

Una vez que Augusto hubo consolidado su poder unipersonal como “Princeps”, se ocupó de asegurar su sucesión a través de una bien meditada política matrimonial y de adopciones. El sucesor solía ser presentado en público ya durante su infancia, participando en ceremonias oficiales y a través conscientemente asimilados a los del emperador. Cayo Julio Cesar (20 a.C—4 a.C) fue adoptado junto con su hermano ya en el año 16 a.C por el emperador -que no había tenido descendientes masculinos- con vistas a una posible sucesión al trono. El retrato del Museo del Prado fue concebido como versión juvenil del retrato de Augusto tipo Primaporta. En su calidad de príncipe heredero primogénito, se le representa con un peinado muy similar al del emperador. A juzgar por inscripciones honoríficas datadas con bastante precisión, hacia el 13 a.C. se comenzaron a erigir estatuas de Cayo César en numerosos lugares del Imperio Romano después de que, en ese mismo año, el muchacho de siete años hubiera aparecido por primera vez en público, participando en los “Juegos de Troya” en Roma. Teniendo en cuenta el carácter infantil de las facciones, esta fecha resulta la más probable.

Literature:
Hübner, Emil, Die Antiken Bildwerke in Madrid, Druck Und Verlag Von Georg Reimer, Berlín, 1862, pp. 118.
Barrón, Eduardo, Catálogo de la Escultura, Imprenta y fototipia de J. Lacoste, Madrid, 1908, pp. 103, n.121.
Museo Nacional del Prado, Catálogo de la escultura, Madrid, 1908, pp. 103.
Ricard, Robert, Marbres Antiques du Musee du Prado a Madrid, Feret & Fils, Burdeos, 1923, pp. 87.
Museo Nacional del Prado, Catálogo de la escultura, Madrid, 1957, pp. 82.
Kiss, Zsolt, L’iconographie des princes Julio-Claudiens au temps d’Auguste et Tibère, Travaux du centre d’archeologie mediterranéenne de l’académie polonaise des sciences, 17, 1975, pp. 42.
Museo Nacional del Prado, Catálogo de la escultura, Patronato Nacional de Museos, Madrid, 1981.
Schröder, Stephan F., Catálogo de la escultura clásica: Museo del Prado, I, Museo Nacional del Prado, Madrid, 1993, pp. 118-120.
Bajo el signo de Fortuna: esculturas clásicas del Museo del Prado, Museo Nacional del Prado, Madrid, 1999, pp. 60-61.
Dos Milenios en la Historia de España: Año 1000, Año 2000, Sociedad Estatal España Nuevo Mil, Madrid, 2000, pp. 102.
Las criaturas de Prometeo: esculturas clásicas del Museo del Prado, Fundación Marcelino Botín, Santander, 2000, pp. 106.
Coppel, R., “La colección de un joven príncipe del renacimiento Don Carlos y las esculturas inspiradas en el mundo antiguo’’, Reales Sitios, 2003, pp. 16-29.
Elvira Barba, Miguel Angel, “Winckelmann, Mengs y las colecciones escultóricas de Azara”. En:, El legado de Johann Joachim Winckelmann en España. Actas congreso internacional 20-21 Oct. 2011, 2014, pp. 121-136 [131].
Credits:
© 2019. Photo, text: Museo Nacional del Prado.
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