Portrait of Lucius Caesar
Marble.
Late 1st cent. BCE.
Height 34 cm.
Rome, Sorgente Group Foundation

Portrait of Lucius Caesar.

Marble.
Late 1st cent. BCE.
Height 34 cm.

Rome, Sorgente Group Foundation

Christie’s Fine Art Auction House, London.
Origin:
Wilhelm Horn (1870—1959); acquired from Dr Lederer, 1930.
Christie’s Fine Art Auction House, London. Sale 7183 Lot 40, 18 October 2005.
Description:

Italiano Ritratto di Lucio Cesare

Ritratto di giovane appartenente per le caratteristiche generiche fisiognomiche alla famiglia Giulio-Claudia e riconosciuto erroneamente come ritratto di Gaio Cesare (K. A. Neugebauer, Antiken in Deutschem Privatbesitz, Berlin 1938, p. 17, n. 31, pl. 16). Infatti a seguito di un’attenta analisi e confronto con altre sculture è possibile individuare nel volto l’aspetto dell’altro principe designato, Lucio Cesare, deceduto prematuramente. Il scultura è in marmo pario a grana fine e presenta una lavorazione notevolmente raffinata dall’intaglio elegante, preciso e attento nel riprodurre i dettagli fisiognomici caratteristici, che ne consentono il riconoscimento. La superficie in buono stato di conservazione presenta la patina leggermente abrasa, probabilmente per una precedente esposizione all’aperto. Si conserva integralmente il collo e il volto che si volge leggermente verso sinistra, poche scheggiature. Caratterizzante è la forma della testa con capelli dalle morbide ciocche che dalla vertigine centrale si dipartono in avanti verso la fronte, che presenta quasi al centro la consueta forcella, così come in altri esemplari; altro elemento caratterizzante, presente nei ritratti di entrambi i principi e anche di Marcello, sono i capelli al di sopra della nuca pettinati in avanti verso il retro delle orecchie (D. Boschung, Die Bildnistypen der iulisch-claudischen Kaiserfamilie, in Journal of Roman archaeology, 6, 1993, p. 54, tipo 26 Ja). Gli occhi dalle palpebre sottili sono abbastanza vicini, rientrano sotto l’arcata sopraccigliare; le labbra sono chiuse, sottili con leggera carnosità agli angoli. L’età raffigurata nel ritratto dovrebbe essere intorno ai 10 anni. Esso rientra, quindi, nel Tipo I individuato da Pollini (J. Pollini, The Portraiture of Gaius and Lucius Caesar, New York 1987, pp. 77 ss.) così come il ritratto di Gaio, ed è collocabile cronologicamente negli ultimi anni del I a. C. Confronti possibili sono l’esemplare rinvenuto a Filippi nel 1933 e quello conservato presso il Cincinnati Art Museum, ma interessanti risultano anche le notevoli somiglianze con il ritratto di Lucio conservato nel Museo Archeologico di Aquileia, appartenente al Tipo II, raffigurante già un ragazzo intorno ai 14 anni. Infatti, già nella nostra scultura sono presenti quelle caratteristiche che torneranno nei ritratti successivi. L’inquadramento cronologico è anche confermato da Megow che colloca il nostro esemplare nel 10 a. C. (W. R. Megow, Antiken aus rheinischem Privatbesitz, Bonn 1973, pp. 214—215, n. 356, pl. 161). Infine va precisato che la scultura ha fatto parte di un’antica collezione inglese dal 1870 al 1959 ed è stata variamente studiata e osservata accendendo il dibattito sulla sua identificazione ormai chiarita in questo studio grazie ai confronti presenti nel testo di Pollini.

English Portrait of Lucius Caesar

Portrait of a young boy belonging for his physiognomic characteristics to the Julio-Claudian family and erroneously identified with Gaius Caesar (K. A. Neugebauer, Antiken in Deutschem Privatbesitz, Berlin 1938, p. 17, n. 31, pl. 16). A detailed analysis and a comparative study with other statues have in fact shown that we can recognize in this head the features of the other appointed prince, Lucius Caesar who died prematurely. The sculpture is carved in Parian marble and it boasts a superb workmanship, with elegant and neat carving that carefully reproduce the characteristic physiognomic features, thus enabling the proper identification. The surface is in good state of preservation and it shows a scarcely eroded patina, probably the consequence of a previous exposure to open air. The neck is fully preserved together with the head, slightly turned to the left, which shows minor chippings. Typical is the shape of the head with the hair arranged in soft locks which from the central whorl are brushed forward over the forehead, forming the characteristic fork in the middle, as it can be observed on other exemplars; another typical feature, visible on the portraits of both princes as well as on Marcellus’, is the arrangement of the locks above the nape of the neck which are again brushed forward and down behind the ears (D. Boschung, Die Bildnistypen der iulisch-claudischen Kaiserfamilie, in Journal of Roman archaeology, 6, 1993, p. 54, tipo 26 Ja). The eyes have thin lids and are quite narrowed, shadowed by the eyebrows; the lips are closed and thin, with minor fleshiness at the corners. The head depicts a boy of roughly ten years of age and, therefore, it belongs to Type I of Pollini’s classification, just like the portrait of Gaius (J. Pollini, The Portraiture of Gaius and Lucius Caesar, New York 1987, pp. 77 ss.); it can be chronologically set in the last years of the I century BC. Possible comparisons can be made with a sculpture found in 1933 in Philippi and with the one housed in the Cincinnati Art Museum, yet more interesting resemblances are to be found in the portrait of Lucius in the Archaeological Museum of Aquileia, belonging to Type II and depicting a boy of circa fourteen years of age. As on the latter, also on our head some features that will become characteristic of subsequent portraits are here already foreshadowed. The chronological frame is confirmed by Megow, who dates our exemplar to 10 BC (W. R. Megow, Antiken aus rheinischem Privatbesitz, Bonn 1973, pp. 214—215, n. 356, pl. 161). Last, we must note that between 1870 and 1959 the sculpture was part of a British Collection and that it has been observed and studied by several scholars who debated over its identification, which has been now finally cleared in the present study in virtue of the comparisons with the statues classified by Pollini.

Credits:
© 2013. Photo, text: Fondazione Sorgente Group.
© 2013. Photo: Luca Fazzolari.
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