Tiberius Bridge across the River Marecchia (Ariminus)
14—21 CE. Rimini Photo by Sergey Sosnovskiy

Tiberius Bridge across the River Marecchia (Ariminus).

14—21 CE.

Rimini

Description:
Tiberius Bridge

The Roman bridge across the River Marecchia, once called the “Ariminus”, around which the earliest settlement grew, still links the city centre and the suburb of Borgo San Giuliano. It was from here that two Roman consular roads started. The Via Aemilia, built in 187 BC by Consul Aemilius Lepidus, linked Rimini to Piacenza. The Via Popilius led to Ravenna, continuing to Aquileia. The bridge, started under Caesar Augustus in 14 AD and completed by Tiberius in 21 AD, as confirmed by the inscriptions on the inside of the parapets, is remarkable for its architectural design, its massive structures and its construction methods. The little space dedicated to decoration is rich however in symbolic meanings.

Made in Istrian limestone, the bridge has five arches built on robust piers with breakwaters set obliquely to reduce resistance to the flow of the river. Recent inspections have shown that the piers rest on a system of wooden piles that is still in efficient working order.
Over the centuries the bridge has endured many episodes that threatened its survival, from earthquakes to floods, and from wear and erosion to battles, like the attack made on it by Narses in 551 during the war between the Byzantines and the Ostrogoths.

Italiano Ponte di Tiberio

Il ponte romano sul fiume Marecchia, l’antico Ariminus intorno al quale era sorto il primo insediamento, crea ancora oggi il collegamento tra la Città e il suburbio (borgo San Giuliano). Da qui iniziano le vie consolari Emilia e Popilia, dirette al Nord. La via Emilia, tracciata nel 187 a.C. dal console Emilio Lepido, collegava Rimini a Piacenza; attraverso la via Popilia invece si raggiungeva Ravenna e si proseguiva fino ad Aquileia. Il ponte, iniziato da Augusto nel 14 e completato da Tiberio nel 21 d.C, come ricorda l’iscrizione che corre sui parapetti interni, si impone per il disegno architettonico, la grandiosità delle strutture e la tecnica costruttiva. Poco spazio è concesso invece all’apparato figurativo, comunque intriso di significati simbolici.

In pietra d’Istria, si sviluppa in cinque arcate che poggiano su massicci piloni muniti di speroni frangiflutti ed impostati obliquamente rispetto all’asse del ponte, in modo da assecondare la corrente del fiume riducendone la forza d’urto.

Recenti sondaggi hanno inoltre rivelato che la struttura poggia su un funzionale sistema di pali di legno. Il ponte è sopravvissuto alle tante vicende che hanno rischiato di distruggerlo: dai terremoti alle piene del fiume, dall’usura agli episodi bellici quali l’attacco inferto nel 551 da Narsete, durante la guerra fra Goti e Bizantini.

Credits:
(ññ) 2008. Photo: Sergey Sosnovskiy (CC BY-SA 4.0).
Text: museum inscription to the bridge.
Keywords: Rimini Tiberius Bridge across the River Marecchia Ariminus Julio-Claudian dynasty dinastia giulio-claudia Julii-Claudii roman emperor Tiberius imperatore romano Tiberio arch arched bridge arched vaulted bridge span
History of Ancient Rome