Head of Julius Caesar from the Trajan’s forum
Marble. 117—138 CE.
Inv. No. 6038.
Naples, National Archaeological Museum Photo by Sergey Sosnovskiy

Head of Julius Caesar from the Trajan’s forum.

Marble. 117—138 CE.
Inv. No. 6038.

Naples, National Archaeological Museum
(Napoli, Museo archeologico nazionale di Napoli)

Description:
Italiano Ulisse Aldrovandi, che visita Roma nel 1550, ci informa che la testa era stata rinvenuta nella località detta “Spoglia Christo”, nome attribuito dal Medio Evo all’area dove sorgeva il grande complesso del Foro di Traiano e della Basilica Ulpia.

Secondo un primitivo progetto, mai realizzato, la testa era destinata a coronare l’ingresso principale del Palazzo Farnese, con evidente funzione emblematica.

Il Cesare Farnese, che riprende il tipo “Tuscolo” (cosi detto dal ritratto, proveniente dai pressi di Roma, oggi nel Museo di Torino), è stato riconosciuto come parte di un ciclo di ritratti di proporzioni colossali, destinato a riproporre nel Foro di Traiano le immagini degli imperatori del I sec. d.C., in analogia con il ciclo di ritratti dei summi viri che nell’adiacente Foro di Augusto celebravano insieme i mitici progenitori e i più recenti protagonisti della storia di Roma repubblicana.

La testa era originariamente esposta a Palazzo Farnese insieme ai ritratti colossali di Vespasiano e di Tiberio, visibili nella stessa sala, e al grande busto di Antonino Pio, collocato nella sala delle Terme di Caracalla. Il Cesare Farnese è servito da modello all’Albacini per l’integrazione della statua imperiale loricata esposta più avanti nella stessa Galleria.

Credits:
(ńń) 2008. Photo: Sergey Sosnovskiy (CC BY-SA 4.0).
Text: museum inscription to the sculpture.

comment
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History of Ancient Rome